Newton

Hvorfor har slanger så lang tunge?

Spørsmål:

Hei. Jeg lurer på hvorfor slanger har så lang tunge? Hilsen Astrid, 7 år

 

Newtons egne eksperter innen tema som fysikk, universet, dyr, geologi og kropp, svarer på spørsmål som allerede er kommet inn til redaksjonen. I dag svarer biolog Dag Dolmen.

Svar:

Hei Astrid.

Slangene «lukter» med tunga. Som du ser på bildet øverst, så er tunga til slangene ikke bare er lang, men også kløftet.

Når slangene lukter seg fram til et byttedyr (kanskje ei mus eller rotte), stikker den tunga langt ut av munnen.

Det fester seg da luktstoffer fra byttedyret på tunga, mest på den høyre tungespissen dersom byttet befinner seg på høyre side av slangen (og tilsvarende på venstre side).

Når slangen så trekker tunga inn i munnen igjen, stikker den tungespissene opp i noen små groper i ganen og «smaker» hvor byttet befinner seg, enten til høyre eller til venstre, eventuelt rett fram.

Ettersom luktesansen er så viktig for slangene, og duftstoffene er så spredt i terrenget, må tunga også være lang.

Noen slanger ser godt, men mange jakter om natta når det er vanskelig å bruke synet. Luktesansen blir da spesielt viktig.

Hilsen Dag.

Dag Dolmen (Foto: NTNU)

Fakta om eksperten som svarer

Dag Dolmen, førsteamanuensis ved NTNU Vitenskapsmuseet. Han arbeider med herpetologi (amfibier og reptiler), dessuten med ferskvannsdyr og smådyr på land.

 

 

Har du et dyrespørsmål?

Vi kan ikke love at du får noe svar, men vi plukker ofte ut spørsmål fra seerne som vi svarer på enten i Newton på TV, eller her på nettsiden vår.

Kanskje vi plukker ut ditt spørsmål neste gang? Send det til newton@nrk.no