Newton

Hvorfor har marihønene forskjellige antall prikker?

Spørsmål:

hei newton jeg Solveig på 7 lurer på hvorfor marihønene har forskjellige antall prikker på ryggen,  får de en ny prikk hvert år?

Svar:

Hei Solveig.

At marihøner har ulikt antall prikker har som regel sammenheng med at det er mange forskjellige arter.

Det er påvist 58 ulike arter av marihøner i Norge, hvorav 54 betegnes som naturlig hjemmehørende hos oss.

De fleste marihøner har prikker eller linjer i ulike mønster på dekkvingene sine, og mønstrene er spesielle for hver art.

Prikkene varierer i farge og antall

Vanlig er svarte prikker på rød eller gul bunn, eller gule prikker på brun bunn. Noen arter er svarte med røde prikker.

Fargemønsteret kan hos enkelte arter variere en god del, slik at man må se nærmere på flere ting på kroppen til marihøna for å kjenne den igjen.

Marihønene har en ettårig livssyklus og forandres ikke i sitt voksne stadium.

Derfor har de prikker på ryggen

Grunnen til at marihønene har prikker på kroppen er at prikkene fungerer som varselfarger slik at de ikke blir spist.

Dette er nødvendig siden de kravler rundt i vegetasjonen, lett synlige for mulige fiender.

De smaker også veldig vondt. Det vet jeg, for jeg har nemlig ved et uhell fått en marihøne i munnen en gang. Da gikk jeg og spyttet i et par dager etterpå,  ja, for den smakte virkelig vondt!

Hilsen Frode.

 

Marihøne (Foto: Oddvar Hanssen, NINA)

NY ART: I 2011 oppdaget insektforsker Frode Ødegaard og kollegaene hans en ny marihøneart i Norge, nemlig den 12-prikkete marihøna (se bildet). Denne er spesiell ved at den spiser meldugg (sopp) fra blader. De fleste andre marihønene er rovdyr og spiser bladlus eller skjoldlus. (Foto: Oddvar Hanssen, NINA)

 

Frode Ødegaard (Foto: Agne Ødegaard)

Fakta om eksperten som svarer

Frode Ødegaard er insektforsker ved Norsk institutt for naturforskning (NINA) hvor han jobber med artsmangfold og bevaringsbiologi hos insekter både i Norge og internasjonalt. Han jobber med en rekke ulike insektgrupper som veps, bier, humler, maur, biller, fluer og nebbmunner. (Foto: Agne Ødegaard)

Har du et insektspørsmål?

Vi kan ikke love at du får svar, men vi plukker ofte ut spørsmål fra seerne som vi svarer på enten i Newton på TV, eller her på nettsiden vår. Kanskje vi plukker ut ditt spørsmål neste gang? Send det til newton@nrk.no