Newton

Hvorfor er snøen hvit?

 

 Spørsmål:

Hei, Jeg heter Kaja, jeg har akkurat fylt 6 år. Jeg bor i Nord-Troms. I vinter fikk vi masse snø, og da jeg spurte pappan min om hvorfor snøen er hvit  fikk han nok litt å lure på. Vi ble enige om å prøve å høre med Newton, Dere bruker å ha gode svar på det meste.

 

Svar:

Hei Kaja,  Snøen ser hvit ut fordi den består av så mange, små, kantete krystaller. Jeg skal forklare:

Først litt om hvitt lys 

Når noe er «hvitt» så er det fordi det sender lys til øynene våre som inneholder alle farger på en gang.

Lyset fra solen er hvitt, og inneholder alle regnbuens farger.

Hvis solen lyser på noe som er hvitt,  for eksempel et hvitt tegneark, så betyr det at alt lyset sendes tilbake fra arket og treffer øynene våre.

Hvis du tegner en grønn strek på arket, så er stoffet i fargeblyanten slik at det stanser alle andre farger enn grønt mens det grønne lyset bare sendes tilbake igjen.

Så litt om hva snø egentlig er

Snø består av mange, mange små krystaller av frossent vann.

Vann ser jo vanligvis blankt ut, og det gjør en klump med is også hvis du pusser den helt ren.

Det som gjør snø forskjellig fra vann og is er at snøkrystallene har så mange små kanter som peker i forskjellige retninger.

Når lyset treffer snøen, skjer dette

Når lyset treffer snøen så virker disse små kantene som små speil. De speiler det hvite lyset tilbake i alle mulige retninger.

Egentlig sender krystallene de forskjellige fargene i litt forskjellige retninger.

Det er derfor du av og til kan se alle regnbuens farger hvis du ser nøye bortover et lag med nysnø.

Men på litt avstand blir øyet ditt alltid truffet av litt blått lys fra et krystall, litt grønt fra et annet, litt rødt fra et tredje, og så videre.

Til sammen ser øyet ditt alt dette lyset som hvitt.

Konklusjon

Snøen ser altså hvit ut fordi den består av så mange, små, kantete krystaller.

Hilsen Bjørn.

 

Bjørn H. Samset (Foto: CICERO)

Fakta om eksperten som svarer:

Bjørn H. Samset er fysiker og forsker, og har doktorgrad i kjernefysikk. Han har tidligere forsket på naturens aller minste byggesteiner, og vært med på et av verdens aller største fysikkeksperimenter noen sinne. I dag forsker han på jordens klima, og jobber ved CICERO Senter for klimaforskning i Oslo. Det beste han vet er et godt spørsmål om naturen, for han vil gjerne vite hvordan alt i hele verden virker.

 

 Har du et fysikkspørsmål?

Vi kan ikke love at du får noe svar, men vi plukker ofte ut spørsmål fra seerne som vi svarer på enten i Newton på TV, eller her på nettsiden vår.

Kanskje vi plukker ut ditt spørsmål neste gang? Send det til newton@nrk.no